Megabus和Greyhound简介

在航空和私家车高度发达的当下美国,中长途陆面客运显得相当的不起眼。火车客运转投旅游休闲,为旅客提供不同于航空或自驾之旅的舒适【相比于航空】但不经济的路途体验。汽车客运则主攻低收入市场,为其提供廉价的乘车服务。美国当下两个相对较大的汽车客运公司分别为Megabus和Greyhound。

我们日常所说的灰狗,Greyhound,全称为Greyhound Lines, Inc.。它发际于1914年的明尼苏达,之后不断向全国拓展。当前,总部位于达拉斯的Greyhound是全美国最大的中长途汽车客运运营商,Greyhound主要面向低端市场,车票只有是否flexible的区别,而无类似经济商务的划分。

美国另一家近乎全国性的汽车客运公司,Megabus,是一家发际于2006年的新兴汽车客运公司,以全网络售票及 $1的极低票价而闻名。

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Greyhound与Megabus对比分析:

覆盖范围

Greyhound运营线路覆盖美国本土48州各大城市和众多中小城镇。下图标示出了Greyhound及其合作伙伴运营网络及主要站点。

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Megabus的覆盖范围相对较小,在落基山区存在大片覆盖空白区。Megabus仅服务于大中城市。住在稍微偏一点的小乡村的朋友或能见Megabus的车在高速路上疾驰而过,但想要搭乘Megabus得先想办法去大城市的车站。

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购票取票

Greyhound线上线下均可购票取票,在线下车站购票价格一般高于网络购票价格,车站取网络订票不会收取额外费用。

Megabus则只能在线购票取票,线下无工作人员提供订票及打印车票服务。

转车联程

只要属于Greyhound及其合作伙伴运营范围内,无论两地距离多远,无论需要在中途转车几次,Greyhound均可出售联程车票。比如下图从Bellinghan, WA 到Key West, FL的这趟需要耗时近100小时,转车5次的联程票,Greyhound官网便可购买;

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Megabus则只能出不需要换车的两地间的车票,无法出需要换车的联程票。若需换乘才能抵达目的地,乘客只能分段购买。

New Orleans, LA有分别直达Atlanta, GA和Baton Rouge, LA的汽车线,但Baton Rouge, LA 无直达Atlanta, GA 的直达汽车线,故只能分段购买Baton Rouge, LA 至New Orleans, LA及New Orleans, LA至Atlanta, GA两张车票。

地板票价

Greyhound和Megabus的票价都随着供需而浮动,往往远期票价相对便宜,距离出发时间越近票价越贵。

无论行车距离多长,无论中途有几个需要经停的站点,Megabus的地板票价总是$1。

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对于Greyhound,特定出发地在特定方向上的地板票价还和行车距离挂钩。无论提前多久订票,Boston, MA到Washington, DC的地板票价【约$45】高于Boston,MA至New York, NY的地板票价【约16】。美国境内暂未发现仅为$1的Greyhound票价。

该不该选择巴士出行:

低廉的票价是巴士出行最大的卖点。花费$1+税费【前提是足够提前订票】便可乘坐Megabus从Chicago, IL至Dallas, TX,或者New York, NY 到Atlanta, GA。Greyhound虽不至于如此低廉,但提前购票的话也一般比坐飞机划算。

巴士出行第二个优点是车站位置极佳。Greyhound和Megabus在大城市的站点往往位于闹市区或者大型商场边上,一下车你就可以逛街,购物啦。相比较而言,机场一般位于远离市区的荒郊野外,下飞机之后你还得花钱花时间倒腾到市区去。

自驾虽然灵便,自己想去哪儿就能到哪儿。但市中心往往交通拥堵,说不定你本该观光的大把时间就在拥堵的路上耗得差不多了。市中心停车费用也相当高昂,想必去过纽约,旧金山这类大都市的朋友已经深有体会。此时若是选择巴士出行,抵达轨道交通发达的都市区【波士顿,纽约,芝加哥等】后,可以利用便捷的轨道交通,无堵车之苦闷,无找寻停车位之烦恼,省时又省钱。

不同于搭乘飞机,乘坐巴士不需要通过严苛的安检。于是,你提前十几分钟赶到车站都不用担心赶不上车。

当然,不安检也意味着不能排除某些安全隐患。再加上选择巴士出行的美国人大部分为社会底端低收入者,更加剧了对乘车期间安全性担忧。【当然,乘坐过五次Greyhound和两次Megabus的妖妖目前没遇到过任何危及人身或者财产的安全问题】

巴士出行的最大弊端是不确定性大。一旦路途任何一地遭遇恶劣天气,都有可能导致经过该地的所有巴士线路瘫痪。即便天气晴好,路途遭遇堵车导致晚点也是常事。如果你是去办特别紧急的事儿,建议最好不要选择巴士出行。

25日那天Greyhound晚点两小时,导致妖妖没能在某网站黑五活动结束之前回到家帮国内同学买下某化妆品,她到现在还在怨念。。。。

无论Greyhound还是Megabus,都很少把车站布局在机场附近【虽然有,比如Greyhound位于ATL的车站】。考虑到巴士的不确定性,也不太建议大家搭乘巴士去赶飞机。

Greyhound 常客计划简介

Greyhound还经营着一个鲜为人知的简单粗暴的常客计划,Road Rewards。

积分累积

积分累积不按照票价,不按照旅行距离,也不按照航段数,而是按照购票类型。

  • Economy。此票含1免费行李,不可取消。可累积1积分;
  • Economy Extra。此票含1免费行李,不可取消,当日改签免费。可累积2积分;
  • Flexible。此票含2免费行李,免费改签或取消。可累积3积分。

Trick:极短途Greyhound的Flexible票可以低于5刀,和Economy票价一样。于是买个往返10刀的车票就能拿6积分。

积分有效期仅一年,一年过后自动过期,无法续命。

积分兑换

  • 累积满6积分,可同时获得以下3个福利:下次购票直减15%;一张免费同行票;全年在Greyhound车站餐饮消费10% off;
  • 累积满10积分,可另获得以下2个福利:下次购票直减20%;再获一张免费同行票;
  • 累计满16积分,获得一张免票。只要是Greyhound能到的美国目的地都可兑换,所以兑换一张Bellingham, WA往返Key West, FL的票也是允许的【当然乘坐如此长途的Greyhound的体验势必极端酸爽】

总结

简单粗暴的Greyhound积分计划没啥亮点,也没啥槽点。当然最重要的是我们平时用上的机会不多,大家看看就好。

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