虽然技术创业公司不断涌现,但属于他们的黄金时代已经终结

现在,很多自己创业的年轻人心中都梦想着公司能取代 Facebook、亚马逊等科技巨头,铸造一个属于自己的全新商业帝国。他们有这种想法并不奇怪,因为这二十多年来我们确实见证了许多年轻人一夜暴富、改变世界的神话。

1997 年至 2006 年间,基于个人电脑的传统互联网浪潮给我们带来了亚马逊、Facebook、谷歌、Salesforce、Airbnb 等科技巨头。那时的互联网是一种新兴事物,几个不知天高地厚的年轻人在车库和宿舍里就可以建立出一个网站来,然后为整个世界服务

紧接着,2007 年至 2016 年期间,基于智能手机的移动互联网浪潮又给我们带来了优步、Lyft、Snap、WhatsApp、Instagram、Twitter 等大公司。同样是几个年轻人在宿舍和家里就可以建立出一个 APP 来,然后为整个世界服务

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如今,几乎每个大城市都有一个或多个创业孵化器,它们都想像曾造就了诸多传奇风投案例、孵育出过 Airbnb、Dropbox 等著名初创公司的创业孵化器 Y Combinator 那样,继续造就风投神话。现在,世界上的很多地方,比如丹佛、圣地亚哥、多伦多、柏林、巴黎等地都想成为新的创业中心,都渴望成为新的“硅谷”。以至于很多地方已经出现了一些带有“硅”字的新创业中心,比如纽约的“硅巷(Silicon Alley)”,苏格兰的“硅峡 (Silicon Glen)”,伦敦的“硅环岛 (Silicon Roundabout)”。

众多的科技创业家们都涌入了创业浪潮中,继续追寻着那个科技改变世界、铸造商业帝国的梦想。

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但是,一些业内人士却认为“科技创业的时代已经终结”,科技界将终究会被苹果、谷歌、亚马逊、微软以及 Facebook 这“五只巨兽”所支配。世界正迎来一个只青睐大企业的新时代,紧接着的下一个十年将属于那些已经发展成熟的科技巨头,而不是初创公司。如今的年轻人在以后只会更有可能地为 Facebook 工作,而不是创办出下一家 Facebook。

传统互联网已经被大企业所占据和开垦,移动互联网的核心——智能手机应用分发平台——也被大企业所支配。另外,在这两种技术都被大企业所控制的情况下,如今出现的新技术又非常难以进行商业化,它们在商业化的进程中都是非常烧钱的。仅凭几个年轻人是不可能利用这些新技术打造出新的商业帝国,只有那些资金雄厚、资源充沛的大企业才更有可能将这些新技术利用起来。

再来看看硅谷最近的表现,也不免让人觉得创业的黄金时代似乎已经终结了。近日,有相关数据显示,风投界的种子轮投资金额在 2017 年有所下跌。被誉为是创业者的圣殿、比哈佛还难进的创业孵化器 Y Combinator 除了在 2012 年投资了著名的生鲜配送初创公司 Instacart 外,这几年几乎没有孵育出过震惊科技产业的初创公司来,今年 Instacart 的市场规模更是被亚马逊进军生鲜配送行业的举措所大大影响。而 Alphabet(谷歌)、亚马逊、苹果、Facebook 和微软这五家科技巨头的全球市值却一路飙升。这些都绝非巧合,未来的确是有利于这 5 家巨头公司的。

众所周知,自 2016 年开始,人工智能、无人机、虚拟/增强现实、加密货币、自动驾驶汽车以及物联网等技术形成了下一波全球科技浪潮。这些新技术对人类文明的发展具有非常重大深远的意义,但它们的门槛对于创业公司来说实在是太高了,远不能像个人电脑和智能手机那样唾手可得。

另外,拿最火的人工智能产业举例,它最需要的其实也不是算法天才,而是堆积如山的数据;如果这些天才没有堆积如山的数据,那么他们将毫无用武之地,人工智能产业也毫无驱动力。那么谁会拥有堆积如山的数据呢?那就是上面提到的 Alphabet、亚马逊、苹果、Facebook 和微软这 5 家科技巨头了,当然还有这五家巨头的中国版——百度、腾讯和阿里巴巴。

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无人机和物联网产业的核心是硬件设备,但是这方面的硬件设备的制造成本高昂、利润也低,初创公司难以大规模生产这方面的硬件设备,难以盈利。不过,基于无人机和物联网硬件设备的软件开发初创公司却是个例外,它们所需的成本更小,有着更高的胜算盈利下去。

自动驾驶汽车产业的门槛就更高了,它需要非常高昂的研发成本,因此也是大企业间的以资本为导向的战场。最近,这个领域的研发成果均出自苹果、谷歌那几家科技巨头,而几家稍有成绩的初创公司均被大企业收购。

当初,有一些人乐观地预测虚拟现实和增强现实技术会在短时间内为大众市场带来高性价比的产品,但是看看现在,它们还远远未能达到人们当初的期待。它们同时面临着高昂的硬件成本问题和复杂的软件实现问题。例如说,著名初创公司 Magic Leap 已经融资了 20 亿美元,但是到现在也没有推出过一款产品。可是,微软、谷歌和苹果这三家巨头却持续地推出了它们各自的 AR/VR 产品,比如微软的 HoloLens,谷歌的 Cardboard、Tango、ARCore,苹果的 ARKit。

好了,再说说以“去中心化”为显要特征的加密货币。加密货币产业虽然会颠覆未来的货币行业以及其它诸多行业,但它只会更有利于货币的发展,更有利于去中心化生态系统的发展,而对加密货币初创公司的利益却小得多。要知道,现在比特币的市值现在远远超过了所有比特币初创公司的市值,以太坊也是如此。而这些初创公司也终究会被谷歌、亚马逊等大企业所收购

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从近两年开始,苹果、谷歌、亚马逊、微软以及 Facebook 这“五只巨兽”获得了以前从未有过的越来越多的权力。这不是一件好事情。它们掌握了民众的大量数据,掌握着大量的资产,甚至有人认为 Facebook 上的假新闻影响了美国大选。越来越多的人都要求政府对这几个巨头进行监管

虽然初创公司为社会带来了新颖的技术和思想,但它们现在不是被巨兽们收购就是被挤压,根本难以与之抗衡。

不过,马云曾表示,未来是属于小企业的,但是小企业必须要和大平台企业合作。马云在这句话中既肯定了初创企业在未来的存在意义,也肯定了大平台企业的重要性。所谓大平台企业,谷歌、微软、亚马逊、Facebook、苹果、腾讯、阿里巴巴以及百度这几家科技巨头就是大平台企业。

如果我们把科技创业视为建立价值上千亿美元、并如基石一般难以撼动的平台公司,那么科技创业的时代确实会很快终结了。但是如果我们将科技创业视为创造出能拥有千万用户的更广泛的新产品,那么我们可能将迎来一个新的“后创业时代”

大企业收购小企业的这种行业整合行为在科技行业里并不陌生,它在其它诸多行业里也很常见,而且这种做法实际上还可以激发创新。比如传统的制药业和加工食品行业都已经经过了高度的整合,但这两个行业在创新方面却依然活跃。我们也许能从这两个行业看到未来的科技创新前景。

制药业

制药行业是最早的传统科技行业之一,它听起来像是一个“先发制人”、毫无竞争可言的夕阳行业。现在的许多制药巨头中,10 家里面就有 8 家的创办史超过了 100 年,它们拥有雄厚的财力和广泛的知名度。似乎这个行业的初创公司根本没有机会能在这些老牌巨头的脚下存活下来,但事实上,在 2014-2015 年期间,有 100 多家生物技术初创公司在首次公开募股时产生了 100 亿美元的收益,造就了多位千万富翁 CEO。可见,在这个“先发制人”的传统制药行业,初创公司仍然可以在诸多资金雄厚的老牌巨头之下存活下来,甚至茁壮发展。

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图 | 如今的制药巨头信息

那么为什么在制药行业里,初创公司还能发展起来呢?这是因为制药巨头公司的组织结构冗余庞大、运转缓慢,难以迅速地对新药物进行临床试验,难以将新药推向市场。但是初创公司的组织结构灵活,它能集中公司上下的财力人力迅速地研发出突破性的新药物并取得专利,而新药物能迅速地让公司获得市场的关注,使公司知名度提高。所以,如果一旦一家初创公司研发出了突破性的新药物,它根本就用不着担心巨头们会抢占市场,因为巨头们根本就没有这方面的市场。而不管初创公司是选择以高价将新药物专利出售给巨头公司,还是选择上市,它都能获利丰厚。

加工食品行业

有人认为,制药初创公司之所以能在传统巨头们的脚下生存发展,是由于药物专利的存在。而身处软件科技行业的初创公司往往是没有这种专利优势的,因为在软件行业任何人都无法对自己的软件产品或服务模式进行知识产权保护,所有人都可以复制自己的软件产品和服务模式。没错,现实却是如此。然而,传统的加工食品行业和软件科技行业一样,都难以对自己的知识产权进行保护。但是加工食品行业却像制药行业一样,仍然有许多的初创公司欣欣向荣

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图 | 加工食品行业巨头信息

加工食品行业也像制药行业一样存在着许多历史悠久的巨头企业,但是去年加工食品行业却仍有 614 家食品和饮料初创公司出现。这个行业里的初创公司数量令人震惊,但是这些初创公司的产品以及商业模式却更出人意料。

加工食品初创公司 Krave Jerky 和 Dave’s Bread 都只是对一些常见的传统食物做了一些创新性的改变,就令人难以置信地赚取了数十亿美元的利润。初创公司 Chobani 在仅仅 10 年的时间里仅凭经营酸奶业务就获得了 20% 的酸奶市场。还有两家狗粮创业公司在 2015 年公开上市,其市值总计达 60 亿美元。这些加工食品行业里的初创公司都是凭借着对消费者口味的不断创新而取得了非凡的成就,

由此可见,在巨头横行的传统制药行业和加工食品行业里,企业的创新并没有被扼制,依旧有许多初创公司在推动着行业的发展。而新兴科技产业也依然有可能在谷歌、亚马逊等巨头们的支配下继续创新发展。

从目前来看,科技巨头们经过了十几年的经营,已经获得了亿万客户的熟知,并赚取了雄厚的财产,它们的确还要支配科技产业很多年。所以,未来的初创公司几乎不可能取代它们,以后的初创公司要想存活发展就只能与巨头们合作,而且还要寻找到一条巨头们所没有看到的路。而巨头们要想继续发展,同样需要不断地收购初创公司。

转自:DeepTech深科技

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