留学人物志第九期 | 他为什么拒绝Google,而加入了一个创业公司

关于学习

2010年年末,临近毕业,摆在陶靖面前的路有很多,可以留校,创业,从政或者去阿里工作,但是他最后很“突兀”地选择了出国,他说当时的想法特别简单,大概是觉得出国看起来更“厉害”吧。

但是由于申请的时间特别紧张,2011年年初开始准备,完全陌生的托福和GRE让他每天起早贪黑,但是好在底子和运气都还不错,最后成功申到了学校,虽然不是心目中的梦想校,但是出国反正是敲定了。

去的这所学校是乔治华盛顿大学(以下简称GWU),专业是计算机。

GWU的计算机在全美不算特别强的,但是在DC来讲,马里兰大学的CS排第一,GWU的可以排第二。而且GWU的计算机强项在于Security(安全)这块,主要是因为地处白宫边上,安全这块一直是重点,有很多国安部的人晚上会来GWU听课,而且学校跟白宫也有一些在安全上的合作项目,对于本地学生是很好的机会,可以参与到国防部的一些项目中去,但是留学生因为身份问题一般无法参与。其次呢,陶靖强调,GWU的CS专业还有一个特点就是妹子多,这跟GWU的校史有关,一直对女生挺友好的,基本上CS女生占到40%-50%的样子,这可能跟别的学校的CS专业确实有点不一样~

他觉得课程不难,陶靖在2013年底提前修完课程毕业了。

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关于工作

毕业之后的想法是以自己手头在接的项目为主,找工作时对“有闲”的渴望比“有钱”可能更高。最后就留在DC一家公司了,他记得当时参与的是一个关于高速公路按时间段浮动收费的项目。

他说时间一年一年过去,突然发现自己已经逐渐成为了一个“社会人”,无法用学生身份保护自己,也无法用学生时代的荣耀和奖项来包装自己,感觉自己突然到了一个“青黄不接”的年纪,上不去,也下不来。之前的荣耀已经拿不出手,而职场上又无法发挥自己的能力和热血。仿佛自己的“技能”被封了,这是他无法接受的。

时间很快到了2017年,这是陶靖在美遇到的第一个转机。

当时他作为上海交大的外援在“交大联队”踢球,一来二去的也认识一些人。其中就有全球顶级的软件公司Oracle(甲骨文)的总监。后来就通过他跳槽到了甲骨文。

陶靖说美国的软件公司尤其是这种顶级的,跟国内的情况不太一样,没有那么辛苦也没有那么高压。赚的挺多,日子也舒适,但并不受重视,毕竟一个人才济济的大公司,你要发挥出很大的能量实在是太难了,于是陶靖渐渐过上了他口中的“精致的划水”的日子。

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但是舒适圈就是一个你待久了就会觉得不舒适的圈子。

2019年因为工作的关系,陶靖去了很多地方,美国境内有三番、丹佛、纽约、波士顿,别的国度诸如日本、西班牙等等,走的越多想法就越多,再加上原本自己内心的空洞,陶靖正式将辞职另找工作提上日程。他说自己曾经的目标是“如何通过创业实现自我价值”,而现在的目标是“如何在行业内证明自己的价值”。

在甲骨文的工作经历让他有了“居高临下”的资本,他几乎可以主动选择到世界上任何国家、地区的工作,经过一个多月的准备,offer如期而至。

而在这些offer里面,就有他曾经梦寐以求的Google,能接到Google的offer让他无比兴奋,但是他又很清楚的知道这份offer来的时间点不对。他说现在的自己更想去一个能发挥自己的能量、能受重视、能证明自己的地方,而一家叫Grab的公司让他感受到了诚意。

陶靖说他其实不把自己定义为工程师,更偏向于产品,是一个渴望面对大众和市场的人,技术对他来讲只是一个辅助的技能,他的领导力,演讲的技能,这些在纯技术的岗位上没有办法发挥出来,这是他在慢慢转型的一个方向,也是他在寻找的东西,Grab的岗位让他看到了这种可能。

Grab还没有上市,影响力也不如Google,但是这一次,陶靖选择了Grab,而不是另一家甲骨文。

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关于留学生活

在美国也待了快10年了,从校园到社会,从学生到“社会人”,自然而然的就谈到了融入和歧视的问题。

陶靖说学生时代并不觉得,但是到了社会上就会有很明显的因为人种而造成的隔阂。

关于融入,他说永远都是弱者融强者。他并不觉得自己要去强行融入他们的文化,因为他说如果要论文化和文明,我们中国要比他们强多了,世界范围内,极少有地区的历史文明可以和中国相提并论。美洲的强处在于近一百年内战火没有波及到他们的家园。12年的时候学生可能还会讨论融入美国,但是现在已经很少很少有人这样说了。

他说我们完全可以各过各的,喜欢的话,你可以去,他们也会来。

关于歧视,他表示,弱者会更多地关注歧视问题。而强者或准强者会去思考如何增加自己的影响力,从而让对方不得不在乎你的存在。在美国,相比于其他种族,华人很少大声嚷嚷说自己被歧视了,很多时候,虽然我们知道自己被歧视了,但是我们很少去提及,因为我们知道我们比他们强大。

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关于忠告

这些年在美读书和工作,归结起来想和大家说的就是一句话:你一定要知道自己为什么出国,以及一定要了解自己的定位。

他说,留学生分为几类:条件好的,留学对他们来说是一种重要的经历;成绩特别好的,可能会往学术方向去奋斗;有很大一部分同学,并不是很清楚自己的未来在哪里,这点非常致命,如果不知道自己为什么出国,以后想干什么,可以尝试出去走走,体验世界的多元性会带来很多意想不到的答案。

比如,你留学就是为了找工作,那你留学的第一天开始,就是奔着工作去的,你要尽全力去积累自己身边找工作的资源;如果你留学就是为了刷个简历回国工作,那你就要想办法多回国,跟国内的朋友保持联系,因为你留学三五年很容易就跟国内脱节了。

他举了一个例子,就在采访的前一天,陶靖受邀回北京参加一个技术峰会,他说国内的这种大会跟国外最大的区别就是观众的反映。

他说我们这些演讲嘉宾,中间休息的时候就在位子上坐着,但是鲜少有人过来和我们交流。在美国参加类似的会议,会议休息期间会有学生或者其他的社会人士排起长队跟嘉宾交流,有的就是简单的介绍自己递名片,有的去询问有没有合适自己的岗位或者实习。而他观察这次会议,很多人都在休息间隙和自己身边的朋友聊天。他说,那你来干嘛来了?会议网上都有直播或者录播,又何必亲自来会场,这些人的演讲也没有那么字字珠玑。

他说,90%的机会是问出来的。

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后记

在伟大里成就自我,还是去创造一个伟大,陶靖说自己会不自量力的去选择后者,他一直都秉承“宁做鸡头,不为凤尾”的信念,很庆幸这么多年过去了一直没有变。

他说无论什么时候都应该大胆点再大胆点,生命只有一次,任何选择都是正确的,不要纠结于对错,而是积极寻找通往目标的大道。

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文 | 西西

视频 | Niki

文中观点均代表嘉宾本人

文章系留学人物志原创,未经许可,不得转载

“关注陶靖的个人专栏,了解更多关于他的故事”

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